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2022年12月9日

传递热爱 协同创新

访倍福(中国)自动化有限公司总经理 马兴凯先生

发表于 MM 现代制造 2022 第 12 期,文 | 李峥

通过与 IT 技术的融合,工业自动化正被重新定义,成为制造业提升效率,优化价值的关键。通过实时采集设备状态信息和生产过程数据,借助算法和机器学习实现新价值,拓展智能应用新途径,开启了制造业转型的新时代。无论是快速提升的算力、友好易用的编程,还是高效便捷的通信、开放兼容的平台,PC 控制技术凭借独有的先天优势,必将站在新时代舞台的中央。

“志向和热爱是伟大行为的双翼。”源于对技术的热爱,德国倍福成为 PC 控制技术的重要代表,40 余年来以创新为使命,专注于高端和复杂应用,坚持着以科技创造价值的伟大志向。自 2001 年进入中国市场,依托 PC 控制技术、EtherCAT 总线和 TwinCAT 软件平台的高效集成,紧跟国家战略布局和市场发展,形成针对风电、光伏、包装、食品饮料、激光加工、半导体和新能源等行业的个性化解决方案,受到客户的广泛认可,倍福已然成为中国自动化市场引领创新的典范。

持续三年的新冠疫情对中国制造业的影响,“危”与“机”并存。2022 年前三季度,倍福已经完成去年的销售额,预计今年的销售额依旧可以保持两位数的增长。逆势而上,百舸争流,倍福中国区总经理马兴凯先生表示,辉煌业绩的背后,是众多中国用户对倍福产品和技术的认同、喜爱与信任。未来可期,倍福中国正迎来快速发展的新起点。

磁驱柔性输送系统在智能手机光模块组装中的应用
磁驱柔性输送系统在智能手机光模块组装中的应用

快速响应市场,信任激励团队

疫情带来的不确定性,首先是对企业管理层的考验。马总表示,通过准确预判,提升响应速度,强化了中国客户对倍福的信任,同时,我们抓住了后续市场反弹的增长机遇。 2020 年疫情爆发之初,倍福中国在二月底就决定积极备货,并将国内的库存从一个月提升到三个月。2022 年上半年,新冠疫情反复,上海全域静止两月有余。德国总部运抵上海浦东国际机场的货物因为上海静默管理,无法实现对客户产品的交付。倍福中国管理层在4 月初快速做出决定,组建专人团队在杭州设立临时仓库,同时积极与德国总部沟通,优先保证中国市场供货。2022 年 5 月 20 日,通过积极申请,倍福的关键岗位获批提前复工。首批复工的仓储物流部、财务部们的相关员工进入公司进行闭环工作,为全面的复工复产做好准备。倍福中国团队顶住了压力,不仅业绩完成出色,员工自身也取得了成长,马总认为这是今年的又一重要收获。

倍福中国采用扁平化管理模式,和 Beckhoff 总部的企业管理思路一脉相承:信任、归属感和参与感。马总特别强调了对于团队和员工的信任,信任可以把复杂的事情简单化,提高沟通与工作效率,促进团队的生态内循环和部门间协作,激发员工自主性和创造性。有多年一线市场销售工作经历的马总,非常理解销售人员的辛苦与压力,并适时给予团队提振信心的必要支撑。马总强调说:“虽然疫情是不确定的,但我们的确定性是倍福员工积极面对困难的信心和勇气,我们核心团队对行业的理解和对客户的服务精神。”

通过 TwinCAT 3 将机器学习无缝集成到控制系统中
通过 TwinCAT 3 将机器学习无缝集成到控制系统中

解析行业痛点,加速新品研发

源于对技术的热爱,持续创新确保了倍福在自动化市场上的竞争优势。由于采取直销模式,倍福能够与客户始终保持高效沟通,及时了解市场变化与客户需求,对行业痛点深入解析,让新品研发做到有的放矢。从总线端子模块、EtherCAT 总线、嵌入式控制器和 TwinCAT 软件平台,到 XFC 极速控制技术、XTS 磁驱柔性输送系统和 XPlanar 平面磁悬浮系统,倍福几乎每 5-7 年都会推出一些真正革命性的的自动化创新产品,着重解决典型行业的应用痛点。马总谈到:“倍福近年来推出新产品的速度要比以往快很多,根本原因是用户设备与系统的复杂性有了很大提高,同时用户要求缩短调试时间,降低成本,提升效率、灵活性和集成度,这些都是倍福产品研发的重要方向,而倍福在软、硬件方面的模块化设计,体现出显著优势。”

倍福在今年推出了多款有代表性的新产品。MX-System 为用户打造分布式自动化解决方案。这款无控制柜自动化方案系统采用模块化、可插拔设计,通过底板与功能模块组合,实现无控制柜解决方案;具有 IP67 防护等级,可直接在设备上安装,大幅减少设备占用空间。在设备的整个生命周期中,显著减少从设计、安装、调试到维护各个阶段的工作量。倍福自主设计的 Vision 硬件产品系列在刚刚结束的法兰克福国际照明展上亮相,以相机、镜头及光源构成了完整的控制系统集成式视觉解决方案。通过与 TwinCAT Vision 软件的集成,公司可以为设备制造商和最终用户提供完整的图像处理系统。此外,在 2022 德国汉诺威工业展上,倍福 ATRO 模块化机器人吸引了广泛关注。该款机器人采用模块化设计,可自由拼接组合的紧凑型多轴系统,机械臂内部集成了数据、动力及流体的介质传输接口;所有轴均可双向无限旋转,大幅提升动作灵活度。ATRO 可以无缝集成到倍福系统架构中,所有组件都完全同步,能实现真正优化和完整的工厂自动化解决方案。该产品将于不久的未来批量投放市场。

Beckhoff Vision:自主设计硬件产品系列与 TwinCAT Vision 相辅相成
Beckhoff Vision:自主设计硬件产品系列与 TwinCAT Vision 相辅相成

保持创新激情,发挥融合优势

随着云计算、大数据、人工智能、5G 等新兴技术的崛起,倍福开放的技术架构和模块化的产品设计理念为用户开发面向未来的高端设备提供了无限可能。马总表示,“除了基础的逻辑控制,当前用户的数据运算量正快速增多,对通信的要求越来越丰富多样,PC 控制技术必将成为今后控制领域的主流技术。倍福的 PC-based 平台具备良好的开放性,很好的融合了自动化技术与信息技术的优势。倍福将协同行业用户,实现状态监控、预防性维护、边缘计算、机器学习和人工智能等智能化功能,帮助用户提升竞争力。”

实时高效的工业以太网通信堪称智能制造的神经网络,最早由倍福研发的 EtherCAT 技术,推动自动化技术和机械工程领域取得了飞跃式的发展。通过组建中立的 EtherCAT 技术协会(ETG),倍福将EtherCAT 总线技术向产业开放。目前 ETG 在全球已拥有 7000 家会员,成为全球最大的工业以太网组织。同时,倍福凭借深厚的专业知识,依托丰富的产品组合和出众的系统性能,在快速增长的市场中取得持久收益。

中国制造业已经进入新的发展阶段,用户设备的更新周期在缩短,提升效率、降低能耗与差异化竞争促使用户乐于尝试前所未有的新技术与新产品。设备用户对于自动化供应商的期待,已不仅仅满足于提供相对标准的完整解决方案,而更需要获取专业技术支持,在基础架构上自主开展二次开发,而这正是倍福技术的典型特征。倍福 PC 控制技术的开放性和模块化设计不仅为用户提供先进和灵活的平台,同时确保用户的投资安全并适应当前以及未来的市场需求。用户企业的自主创新需要自动化企业的协同与支持,而这种互补性的协同创新,正成为推进中国制造智能化转型的重要力量。

机器学习是当前制造业的技术热点,倍福已经收获了成功应用。马总在介绍其中一个案例时提到:“找准关键性的数据采集点很重要。”在某方便面包装产线上,当面饼上的葱油料包放料后,滚刀裁切时偶尔会发生切坏料包情形,造成漏液,需要人工视检,花费的成本高且容易漏检。倍福通过对滚刀电机电流变化的实时监测,抓取特征值,并通过 AI 算法进行实时推理并输出结果,在不增加硬件成本的情况下,极大地提升了包装线生产效率和废品检出率。诸如此类的智能应用场景还有很多,从单纯对设备和成品的检测扩展到预测,提高设备的智能化,都将是倍福下一阶段拓展市场应用的目标。

面对未来,跨界整合、融合创新,人才的积累尤为重要。倍福中国也在吸引计算机、软件和数学人才,并组建了数据科学与工程部团队,特别针对数据算法优化、机器学习和软件框架进行工程应用研究,围绕重点行业的典型应用场景进行实践,打造满足客户需求的解决方案,这些都将突破传统自动化领域的边界,为智能化算法应用的快速、个性化定制奠定基础。马总表示:“倍福凭借对自动化知识的理解和行业应用的积累,实践有代表性的智能应用案例,逐渐形成标准化方案并快速在行业中铺开,相信在 3-5 年内就会显现明确的成效。”

结束语

倍福坚定看好中国市场。着眼未来的发展,为了更好地满足中国客户的需求,倍福中国的本土化生产计划正在紧锣密鼓地推进中,这将进一步提升倍福对中国市场的服务能力,而持续发展的中国制造也将为倍福的科技创新提供更加精准的方向与目标。马总满怀信心地表示,倍福中国下一阶段依然将保持快速增长,通过强化技术支持与市场服务,持续推进协同创新,在传统制造业领域中稳定发展的同时,加码布局快速增长的新兴产业,在智能化应用的“市场蓝海”中抢占先机,持续为客户创造价值,推动制造业转型升级,助力中国实现“制造强国”的伟大梦想。