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2022年11月17日

创新产品“群星闪耀”之年以及数字 42 的含义

发表于《Open Automation》2022 年 6 月刊上,VDE Verlag,www.vde-verlag.de

倍福在今年公司成立 42 周年之际,推出了一系列亮点产品。这只是一个巧合吗?倍福全球总裁 Hans Beckhoff 在接受《Open Automation》杂志主编 Ronald Heinze 的采访时,盘点了倍福在过去的一年里都推出了哪些亮点产品。

在软件开发领域,程序员常将“42”用作魔术数字。Hans Beckhoff 认为:“42 这个数字对于全球一半的工程师来说都有着特殊的意义。”它源于道格拉斯·亚当斯的科幻小说《银河系漫游指南》,“生命、宇宙以及万事万物的终极答案”就是 42。答案看似简单,但问题本身却仍然很难懂。

看来,42 这个数字本身并没有什么特别的意义,或许我们问的问题不太恰当。我们所知道的是,它似乎解答了深奥的、以生命的意义为主题的哲学问题。如果你在谷歌上搜索“生命、宇宙和万事万物的终极答案”,搜索的结果显示就是:42。

倍福全球总裁 Hans Beckhoff 同样被这一切背后的故事深深吸引:“作为一名物理学研究者和《银河系漫游指南》系列小说的粉丝,这个数字在我心中一直有着特殊的地位。”从停车场走过时,不用猜就知道车牌号为 4242 的车主是什么样性格的人。“受新冠肺炎疫情影响,公司的 40 周年庆典活动无法如期举行,于是,我们决定将庆典活动放在今年举办,改为庆祝我们成立 42 周年,来自 40 个不同国家的约 3500 名员工齐聚赫尔曼纪念碑 (Hermannsdenkmal),共襄盛宴。”他说道。

Hans Beckhoff:“并行计算机技术使得 XPlanar 系统的大小几乎不再受限。”
Hans Beckhoff:“并行计算机技术使得 XPlanar 系统的大小几乎不再受限。”

两年内营收增长 50%

“作为一家技术驱动型企业,我们自公司成立的第一天起就一直试图找到所有问题的终极答案。”Hans Beckhoff 明确表示。倍福的产品范围包括工业 PC、I/O、运动控制、TwinCAT、用于实现无控制柜自动化解决方案的 MX-System 和 Vision 产品,倍福自动化新技术已经蕴含了应对几乎所有自动化难题的答案。

这也直接反映在了公司业绩上:“公司经营状况稳中向好,继去年销售额取得 28% 的增长后,预计 2022 年的增长率将超过 20%。”Hans Beckhoff 强调并补充道,“我们的订单数量也继续呈上升趋势,可能增速相比以前有所放缓,但可以肯定的是,一切都在朝着正确的方向发展。当然,机械制造方面目前还没有出现危机信号。”总裁指出,全世界正在出现类似的趋势,但他也透露,业内的很多专家,尤其是自动化领域的专家,在分析整体经济形势后,都预计明年下半年将会出现经济危机。

“增长率目前超出了预期。”公司老板高兴地说道,“2021 年和 2022 年,我们在所有领域的增长率都超过了 50%,销售额从 9.23 亿欧元上升至约 14 亿欧元。”Hans Beckhoff 认为,公司必须始终保持高质量发展势头:“我们必须提升我们的产能,才能支撑现在以及未来的生产和材料供应。”因此,公司目前正在新建仓库和厂房及配套设施。“我们已经为设备新开发项目新购置了一块 15 公顷的工业用地,因此我们目前的储备用地达到了 30 公顷。这将为我们未来五到十年的发展提供足够的场地。”他在展望未来时说道。“不仅仅是生产,公司的各个层面都取得了稳步发展。”他继续说道。倍福还将进一步巩固和扩大全球营销网络,同时加大研发投入并加强产品管理。

“全球供应链瓶颈导致目前原材料采购仍然困难重重。”Hans Beckhoff 预计这一状况将延续至明年一季度。“尽管如此,有迹象表明,供应问题可能在明年的第一季度会有所缓解。”在此之前,他认为最好的办法是与客户保持密切沟通,优先满足他们最迫切的需求,同时也要确保公平合理地分配可用库存。“无论如何,我们都将全力提升交付能力,保障产品的交付。这是我们的首要任务。”他肯定地说道。“现在所做的一切努力并不是为了赚钱,而是为了产品能够顺利交付。”

Hans Beckhoff:“随着新的 C6040 的推出,已在市场上获得巨大成功的超紧凑型工业 PC 中又多了一款高性能产品。”
Hans Beckhoff:“随着新的 C6040 的推出,已在市场上获得巨大成功的超紧凑型工业 PC 中又多了一款高性能产品。”

倍福是一家具有创新精神的家族企业,年销售额已经达到 14 亿欧元,未来前景将一片光明。“目前我们家族正处于新老交替的传承过渡阶段。”Hans Beckhoff 指出,“我的两个孩子 Frederike 和 Johannes 都已经积极参与到公司的经营中。经济学出身的 Frederike 在公司工作了六年,而同样学核物理专业的 Johannes 则继承了我的衣钵,也已经在公司工作了三年。因此,如你所见,我们拥有雄厚的经济和技术实力,可以为我们下一代的成长壮大撑起一片天,他们的前途必定一片光明。”但 Hans Beckhoff 很快指出,就公司目前的规模而言,只靠家族成员远远不够,必须有一支由中高层管理人员、技术专家以及其他专家组成的高效团队。在这一点上,公司也认为自己占据了有利地位,因为在经验丰富的倍福团队中,已经有大量才华横溢的年轻专业人才。

平台思维有助于实现利益最大化

在自动化和数字化领域,我们越来越多地听到平台经济、共创和生态系统等词。Hans Beckhoff 认为这也反映了行业内的常态现象:“事实上,我们已经思考并将这些词运用到工作中相当长一段时间了。共创曾经被称为中端市场合作,我们曾经并且现在仍然有很多这样的合作案例。”

“我们使用包括工业 PC、EtherCAT、I/O、运动控制以及现在的 MX-System 和 Vision 等在内的创新产品打造了一个性能极为强大的控制平台,给每位客户带来实质性的效益。”他继续说道,“我们正努力维护和扩展这个“百宝箱”,让它变得更加强大。”EtherCAT 技术协会(ETG)现在拥有 6000 多家会员单位。“EtherCAT 是目前世界上应用范围最为广泛的工业通信系统。”他评论道,“包括我们的竞争对手在内的无数公司都从这项技术中获益。”

“2022 年是倍福的产品大年。”这位富有远见的自动化企业家继续说道。倍福继 MX-System 和 ATRO 模块化工业机器人系统之后又推出了全系列的工业图像处理硬件产品。“假如我们将控制技术和人类的有机体器官组织做类比,眼睛就是人的通用传感器,可以执行数量多到让人难以置信的任务。“同样相机可以普遍应用于机械或工业生产过程中。”倍福很早就已推出 TwinCAT Vision 图像处理软件解决方案,现在又推出了与之相配套的硬件。