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中国区总部
Beckhoff Automation (Shanghai) Co., Ltd.

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2022年2月21日

立足高科技创新,用信任链接一切

Beckhoff Automation 公司总裁 Hans Beckhoff 在接受《Open Automation》杂志主编 Ronald Heinze 一年一度的独家访谈时,再次对公司目前正在进行的技术和产品创新进行了概述。“立足高科技创新,用信任链接一切”是公司能够取得今天如此巨大的发展成绩的成功秘诀。

美国钢铁大王安德鲁・卡内基曾经说过:“炽热的热情是成功者最常见的特质。”至少有一个明确的证据可以证明这一点:公司的成功与成长曲线可以清楚地表明,倍福全球团队对高科技产品有着很高的热情。

一跃成为 10 亿欧元级企业

“公司继 2020 年销售额取得 2% 的增长后,销售曲线又再次呈现上升趋势。”Beckhoff Automation 公司总裁兼所有者强调道。“今年,我们的销售业绩将实现巨大的飞跃。”他预计 2021 年营收将同比增长近 25%,销售额将在 11 亿至 12 亿欧元之间,突破 10 亿欧元的大关。现在才是 9 月底,还没法报出更准确的数字。企业家 Hans Beckhoff 面对这一快速发展保持着谦逊的态度。“我们的发展已经迈上了一个新的台阶,我个人对此非常重视。”

“我们预计公司明年会继续保持这种增长势头。这个行业正在蓬勃发展,我们的增长甚至可能会超出预期。唯一的制约因素是组件短缺,还有就是我们自己的产能也有些不足。”Hans Beckhoff 说道。前者可能是整个行业遇到的共同难题,组件短缺问题可能会持续到 2022 年。但目前的产能扩张效果显著。

“我们正积极扩大产能。”Hans Beckhoff 继续说道。“根据我们 2021 年 1 月份的情况判断,到 2022 年中期,我们在德国东威斯特法伦的工厂产能利用率将达到 90%。为此,我们正在激活我们现有的生产空间储备。”这样将可以在短期内释放出相当大的产能。倍福目前正在为下一阶段的产能扩张购置新的生产场地。你作为一名企业家,是如何做到提前这么久就预测到业绩增长的呢?“我非常信任我的袖珍计算器和 Excel 表。”总裁目光熠熠地回答道。

公司的快速发展同样会影响所有的应用领域和产品细分。“自动化技术在全球以及工业的各个领域都蓬勃发展,这给我们所有的产品系列带来了很大的冲击。但我们真正获得的最大的收获是 XTS 和 XPlanar 智能输送系统。”公司总裁指出。

“就行业而言,我们的定位非常广:从机械工程到可再生能源,再到剧院自动化。”Hans Beckhoff 说道。例如,中国的风电行业和太阳能电池行业正呈现出强劲的增长势头。此外,电动机制造、电池制造和物流行业在全球也都出现了较大的增长。“幸运的是,我们在这几个未来发展情景较好的行业中都占据了有利地位。”总裁说道。

倍福是一家工业 PC、I/O、运动控制和自动化软件公司。“很快,我们还会成为一家机器视觉公司。”Hans Beckhoff 继续说道。TwinCAT Vision 软件推出至今已经有四年。“我们即将完成我们自己的相机硬件研发。”他补充说道。“到 2022 年年中,我们将会推出针对工业应用进行过优化并配备 EtherCAT 高速实时通信的专用相机和照明产品系列。”这样将能够更轻松地实现图像处理与自动化技术的无缝集成。

Hans Beckhoff:“我们预计公司明年会继续保持这种增长势头,并大幅扩大产能。”
Hans Beckhoff:“我们预计公司明年会继续保持这种增长势头,并大幅扩大产能。”

客户可以信赖我们以及我们的技术”

倍福仍在继续壮大其销售队伍。“我们在全球各个国家的所有子公司都扩充了其销售队伍。”Hans Beckhoff 强调道。“各地销售人员为全球销售业绩的增长做出了重要贡献。”此外,本地技术支持可以赢得客户的高度信任。“我们的战略是,一方面进一步巩固我们作为一家高科技公司的地位,在硬件和软件组件方面都拥有尖端自动化技术。另一方面,我们就是友好的“住在隔壁的”工程师,可以随时提供帮助。”总裁解释说道。“我们的成功秘诀就是立足高科技创新,用信任链接一切。我们的客户可以信赖我们以及我们的技术。”因此,公司也一直采取直销模式。

“新冠肺炎疫情爆发初期,由于我们在武汉设立有分公司,因此我们很早就做好了疫情防控准备。”他解释说道。“这在很大程度上要归功于我们员工的无私奉献,我们的生产能力没有受到疫情的冲击。居家办公工作模式让我们能够不受限制地继续我们的研发工作。当然,这一切都需要我们付出更大的努力,但没有受到任何限制。”我们全球其它子公司的情况亦是如此。

“幸运的是,我们现在可以看到,全球范围内疫苗的普及接种带来了积极的效果。”Hans Beckhoff 说道。“但受疫情的影响,全球供应链仍不稳定,例如,全球半导体芯片供应出现短缺潮。”他列举了全球半导体衬底材料短缺的情况。“但不仅仅是半导体,其它电子元器件目前也是供不应求,甚至由于需求高于产量而需要进行配额限制。”他指出。“我认为这种情况可能会持续到明年。

“这些瓶颈问题决定了我们无法总是直接从库存发货,可能会出现延期交货的情况。从我们的角度来看,这样的局面可能难以为继,但目前也没有其它更好的解决办法。”Hans Beckhoff 说道。当然,公司会竭尽所能满足客户的所有期望。

乐观的一面是:因新冠疫情被迫暂停的展会活动现在又开始陆续展开了。“Fachpack 展会非常成功,吸引了大量高质量的观众,我们可以感受到他们真正的需求。” Hans Beckhoff 高兴地说道。类似的情况在 Husum Wind 展会上也很明显。“确保安全前提下的面对面会谈更能振奋人心。”总裁说道。

“另一方面,疫情时期举办的数字展览会不是特别成功。”总裁补充道。“但我们认为,我们自己举办的在线研讨会是一个真正的亮点。而 Microsoft Teams 会议软件成为我们一个不可替代的协同办公工具。有了它,我们现在可以在总部召开面向全球的技术会议。”它已经成为一个新的标准。“未来,我们将继续使用这两个最佳方式 — 面对面会谈以及在线会议。”他继续说道。

自动化和数字化促进可持续发展

自动化和数字化促进企业实现可持续发展。“我们一直提倡,‘工程师们必须肩负起拯救世界的重任!’我们的任务是开发更多能够帮助实现生产过程自动化的产品,节省能源,降低原材料消耗。生产效率必须每年得到提高,才能满足全球经济日益繁荣的需求。必须用最好的技术创造新的生产力,而且若要满足气候目标,需要对几乎所有的旧设施进行翻新改造。”

全世界都需要新的能力满足人民日益增长的美好物质生活的渴望。“首先是自行车,然后是电动滑板车,以后也许是电动汽车。”Hans Beckhoff 补充道。“这一切都需要用到自动化,确保产能提升,同时使用环境优化的工艺技术。”考虑到这一点,总裁看到了“自动化的光明前景”。他说道:“我们有责任利用我们的技术降低人类自身的碳足迹。”而且这在国际上也适用,他考虑到了中国决定停止新建境外煤电项目,而是更多地依赖风力发电和光伏发电。“这也促进了我们业务的发展。”

目前,倍福公司正在针对氢能行业组建一支新的业务管理团队。“我们可以为这个行业提供合适的产品,因为我们的自动化产品设计完全满足流程工业的要求。”倍福自动化技术的一个优势是,绝大多数标准产品普遍适用于所有的应用场景。基于 PC 的控制技术仍然是首选方案。“关键是要有合适的性能水平。到目前为止,我们提供的都是搭载 x86 和 ARM 架构处理器的工业 PC 产品。但我们也非常关注我们的工业 PC 是否适合搭载高效的 RISC-V 处理器。”

“PC 技术正让 IT 和 OT 走向深度融合。”Hans Beckhoff 说道。倍福基于 PC 的控制技术已经有 35 年的历史;一开始,市场对此项技术一直抱有怀疑态度。“与此同时,用户非常欣赏我们基于 PC 的控制技术所提供的高品质和耐久性。PC 技术吸引了越来越多的追随者,而我们早在 20 世纪 90 年代就已经推定这种优越的技术会更快战胜传统的 PLC。”富有远见的公司创始人解释道。

倍福在 SPS 展会上展出了大量创新技术与产品

在 2021 年 11 月底举行的德国纽伦堡 SPS 展会上,来自东威斯特法伦的团队将再次展示一系列创新产品。包括新的信号测量端子模块、紧凑型驱动技术以及 XTS 和 XPlanar 系统的新几何形状。比如能够测量高达 1000 V 差分电压的 ELM3200-0205 EtherCAT 端子模块,它将用于电池生产和测试等应用。一款全新的 I/O-Link 主站总线端子盒支持在恶劣的环境中灵活连接传感器。此外,电源产品系列中还新增了一个内置 EtherCAT 接口的型号。“我们推出的用于连接步进电机的新型 EL7062 端子模块无疑是最经济高效的运动控制解决方案。”Hans Beckhoff 提到。

2020 年,倍福对 AL2000 系列三相同步直线伺服电机进行了扩展,包含了一个独立的系列。AL8000 直线电机系列适用于实现强大的具有高动态性的直线轴,并与大部分 AL2000 系列产品兼容。“现在的直线电机配备的功能越来越多,正逐步发展成为集成式机电一体化解决方案。”目前推向市场的 AA3000 电动缸进一步完善了平面移动类伺服电机产品系列。电动缸也集成了很多额外的功能,因此可以肯定的是,它们正逐步向机电一体化系统转变。电动缸的法兰盘尺寸为 75 毫米,有小尺寸和大尺寸两种版本可选,它们的峰值力分别为 6250 牛和 12500 牛。

2020 年,倍福又使用两个组合电源和轴模块 AX8540 和 AX8525 对 AX8000 系列伺服系统进行了扩展。“这些产品现在都可以交付了。”Hans Beckhoff 说道。“轴驱动器和主轴电机为数控机床提供了一个富有竞争力的组合。”

倍福在线性输送系统方面也进行了创新:除了 XTS 和 XPlanar 系统又添新的几何形状之外,特别值得一提的还有 XTS 系统的智能动子。“我们的电子动子采用连续功率为 30 W、峰值功率为 70 W 的非接触式电能传输,以及非接触式实时数据传输,以提供自己的兼容 TwinCAT 的控制智能。”Hans Beckhoff 解释道。“动子现在可以自主执行工艺步骤,能够实现全新的应用。基本上就是 40 个小型 PLC 系统周而复始地沿着环形路径运动。”

XPlanar 平面电机和驱动系统是一项迷人的技术,能够实现新的、更高效的设备和系统设计。“旋转作为一种额外的运动形式是另一个令人兴奋的发展,因为它对定位物体非常有帮助。”Hans Beckhoff 说道。此外还新增了一个动子规格。除了 80 和 120 毫米的规格之外,现在又增加了一个边缘长度为 100 毫米的动子。“此外,我们还将负载能力提高了 50% — 具体取决于动子规格。现在最多可以输送 6 公斤的物体。”

“有些遗憾的是,我们在悬浮式动子市场上独一无二的地位只持续了两年。”总裁告诉我们。但他对公司仍抱着乐观态度:“作为一家系统制造商,我们提供的一切都‘从一个模子里刻出来’,不依赖任何第三方。”这样能够深度集成到 TwinCAT 自动化环境中,形成完整的解决方案,为用户提供卓越的性能。

作为全球知名的工业 PC 厂商,如果再不推出性能更强大的 PC 型号,倍福就不是倍福了。今年将推出搭载第九代 Intel 处理器的倍福工业 PC。CX5000 系列 DIN 导轨安装式无风扇嵌入式控制器能够直接连接倍福总线端子模块或 EtherCAT 端子模块。“我们的 CX5100 系列已经非常成功。”总裁肯定地说道。我们即将推出搭载新一代 Intel 处理器的 CX5200 系列和搭载 AMD CPU 的新 CX5600 系列。“特别是 CX5600 设备,它的性价比更高。”他高兴地说道。

C6670 系列控制柜式工业服务器配备的是最高性能等级的组件。该系列又新添了插槽长度更长的 C6675 型号,专门用于机器学习和人工智能应用。“它可以插入性能极为强大的‘高端’GPU 卡,用作人工智能和 Machine Learing 推理环境。电源产品设计简洁大气,能够支持极其耗电的 GPU。”总裁指出。对于较小规模的任务,倍福可以提供防护等级高达 IP65/67 的 C7015 超紧凑型工业 PC,它特别适合用于物联网应用,并且可安装在电气柜外部。

TwinCAT 25 年发展历程

TwinCAT 的名字来源于“The Windows Control and Automation Technology( 基于 Windows 的控制和自动化技术 ) ”。今年,这个通用的自动化平台迎来了它的 25 周年纪念。“这是一个性能非常强大的通用平台,它将自动化领域的所有功能整合在一个软件包中,不仅支持 IEC 61131-3 和高级语言编程,还将 HMI、数据分析、安全、CNC、机器人、MATLAB®/Simulink®、机器视觉、机器学习等等功能封装在功能块中。”Hans Beckhoff 强调道。“当时,我们提出了科技自动化理念,将测量数据的采集整合到控制系统中,因为它是设备的一部分,不应该通过额外的外部设备来实现。而且我们还集成了图像处理功能,让机器视觉算法可以直接在控制器中运行。”

TwinCAT 还为工程的自动化做出了重要贡献。“多年来,我们一直通过我们的用于工程自动化的开放式接口 Automation Interface 支持自动代码生成功能。”

TwinCAT 不再仅仅只能在 Windows 操作系统上运行。倍福推出的 TwinCAT/BSD 兼容 Unix,是一个非常稳定且强大的平台。“它可以替代 Windows CE,有很多有趣并且令人振奋的特点,可以吸引那些不想依赖 Windows 的用户。很快,倍福就有客户实现了基于 TwinCAT/BSD 的应用,例如,风机自动化,而且还可用于控制芯片卡生产中的设备。我们预计,TwinCAT/BSD 很快会成为与 TwinCAT/Windows 并列的第二个标准操作系统。”他确认道。

云解决方案在 TwinCAT 中也发挥着重要作用。通过 TwinCAT 云端工程平台能够在云端使用完整的 TwinCAT 开发环境。倍福为此提供了带已安装的 TwinCAT 开发环境的即用型虚拟机。倍福还提供软件限时免费使用服务,帮助人们更容易地开始使用 TwinCAT;此外,它不再需要安装在本地计算机上。专业版的永久使用选项(通过“软件即服务”计费)已经得到很多初始用户的高度赞赏,因为它可以显著减少工程安装和维护工作,TwinCAT 的很多特殊功能都可以在 SaaS 基础上快速、简单地使用,而且成本低廉。

此外,作为一个纯基于软件的自动化解决方案,TwinCAT 还可以直接在云端连续控制所有“实际”应用和过程。也可以实现在云端和本地控制之间平衡分配负载的混合应用。“我们相信,我们可扩展的本地或基于云端的自动化解决方案的可变负载分配会非常受欢迎。”Hans Beckhoff说。

在云技术实施方面,倍福很乐意与该领域知名的北美超大规模公司合作。尽管如此,Hans Beckhoff 坚信,在云解决方案方面,欧洲需要加强独立性。因此,倍福也是 Gaia-X 基金会的创始成员之一,积极参与基金会的各项工作。“市场需求将决定它的发展方向,接口确保了云服务供应商之间的可互换性。这种考虑也适用于边缘控制设备和云,由于倍福始终坚持基于 PC 的控制技术理念,因此它们也是倍福控制系统的一个组成部分。”Hans Beckhoff 说道。

说到倍福在 SPS 展会上展出的一系列激动人心创新产品,必须提到全新的 TwinCAT Realtime Hypervisor 软件。它可以在 TwinCAT 主机操作系统上同时运行 Windows 或 Linux 等虚拟机操作系统,同时保留 TwinCAT 为人所熟知的出色的实时能力,其确定性响应时间远低于 1 毫秒。Hans Beckhoff 解释道:“到目前为止,实时功能还被深度集成在 Windows 中。现在,也可以在运行具有实时功能的 Hypervisor 的情况下在同一台计算机上启动或关闭 Windows 或 Linux 操作系统。当操作系统用于处理前台的特定任务时,不受其影响的实时控制任务可以在后台处理,这是一个理想的组合。”

Hans Beckhoff 与他的团队对 SPS 充满了期待:“我们都非常喜欢向客户讲解我们的技术,与客户一起开发各种应用,解决任何问题,我们现在最期待的就是能够再次与客户‘真正’见面!”

发表于《Open Automation》2021 年 6 月刊上,VDE-Verlag,www.vde-verlag.de