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2021年8月17日

拥抱食品行业数字化转型 — 从现在开始

在这篇文章中,倍福英国分公司总经理 Stephen Hayes 解释了食品工程师如何开展数字化转型工作on

数字化转型没有标准定义,取决于被问及者的角色和责任。企业管理者考虑的重点往往是采集和分析设备数据。而工程师们通常会认为它更多的是将更复杂的自动化技术连接在一起,以实现更大规模的过程控制和运动控制。这两个方式都依赖于在生产线上部署合适的技术。倍福英国分公司总经理总经理 Stephen Hayes 解释了食品工程师如何开展数字化转型工作。

食品饮料行业已经清晰地意识到数字化转型的迫切性。食品制造商无论是想减少生产过程中的食品浪费,改进质量控制,还是只想提高生产效率,数字技术都会是一个非常不错的解决方案。无论目标是什么,每一个成果都来自生产线上数字技术的正确组合。更具体地说,这一切都始于对为数字化工作提供支撑的通信技术的关注。

很多数字化工作都从碎片化解决方案开始,各个领域的企业都在寻求让自己在各个业务领域实施数字化转型。对于食品制造商来说,食品原料输送线细分领域的企业可能已经投资购置自动化设备和机器视觉软件,以便更高效地控制产品质量。或者投资购置高速定量分装机,它可以在一个独立的平台上使用相机输入和配方数据加工不同规格的食品。

这些应用中的每一个看起来彼此都相距甚远,但它们其实都依赖于系统之间的高速数据通信,无论是用于过程控制和运动控制,还是用于存储和共享数字化平台之间的数据。

数据是数字化转型的命脉,因此,规划机器和系统之间实现这些数据通信的最佳方式是工程师们踏上数字化转型之旅的第一步。这意味着首先要关注现有的通信技术,即现场总线,而不是立即考虑投资购置新机器或新设备。

在数字化转型过程中,由于工程师们已经熟悉其中一种或多种现场总线和基于工业以太网的系统,因此它们往往也容易被忽视。虽然这些技术已经存在了很多年,但其中的多项技术是基于开放式标准不断发展和成熟起来的,以跟上数字化技术不断发展的需求。其中,EtherCAT 由于具有高数据传输率、低成本、高确定性以及同步性等特点,仍然是最佳选择之一。

EtherCAT 现场总线能够高效、便利地实现控制或采集数据的高速传输,可以为用户带来显著优势。每个数据报文从现场总线端子模块或者带 PC 控制套件的工业计算机终端装置等主站设备传输,并经过网络上的每个节点。当报文继续向下游转发时,每个节点只提取所需的相关数据包,从而消除了网络延迟,简化了同步多轴控制。

网络上高效的数据通信让工程师能够确保任何新的自动化或数字化系统在设置后能够立即执行更高的标准。因此,在我们看来,它是任何一名工程师开始对工厂车间进行数字化转型最重要的第一步。

通信层建立起来后,下一步最好是确保未来的技术能够被工程师充分利用,并且能够满足长期业务目标。

很多新的数字化技术带来了对专业技能的需求,而有些工程师可能不一定具备这些技能,例如使用新的语言进行编程。一种选择是聘请专家配置或编程这些系统,但性价比更高的长期选择是找到将这种技术整合到大家所熟悉的环境中的办法。将机器视觉(如倍福的 TwinCAT Vision)编程引入到 PLC 环境,让工程师们可以更轻松地根据具体需求进行调整。

数字化转型涉及到众多技术和领域,这对于刚刚起步的食品工程师来说可能难以驾驭。考虑到这一点,若想要成功采用能够创造长期价值的新技术,则必须从数据通信层入手,从头开始制定数字化转型计划。

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