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Beckhoff Automation (Shanghai) Co., Ltd.

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2020年6月16日

领航智能未来

访德国倍福中国区执行董事、总经理梁力强先生

2020 年时值德国倍福(Beckhoff)成立 40 周年,作为全球知名的自动化专家,倍福强调研发 和经营的长期规划,秉持德国家族企业的传承思想和企业凝聚力,坚持以 PC 控制技术为基础,配 合持续发展的 EtherCAT 实时以太网通信技术和 TwinCAT 软件平台,以创新引领产业发展。对德国 倍福中国区执行董事、总经理梁力强先生的采访,让我们看到一个锐意进取并不断刷新着市场业绩 记录的工业经理人风采。记者到倍福北京办公室采访梁总之时,正是 2020 年刚经历过“漫长寒冬” 后的初夏,虽是特殊时期戴着口罩保持距离的交谈,却也细细体味着倍福缔造工业传奇的核心价值, 感受着梁总对自动化行业的无限激情与深情专注。

2020 年上半年,全球制造业受到疫情的冲击,从研发、生产、 销售到物流,产业链各环节受到不同程度影响。面对第一二季 度的市场波动和未来的高度不确定性,倍福正展现其强劲的韧 性和力度。倍福德国总部在 2 月底就积极采取措施,除妥善安 排员工的工作外,向各供应商大幅增加订单,以保证生产所需 零部件的正常供应。为了保证及时稳定供货, 公司特别决定在中国大幅增加产品库存,为此 在上海总部扩租了 500 m2 的新仓库。梁总表 示:“从 2019 年开始,全球整体经济增速放缓, 但是在全体员工的共同努力下,倍福中国各部 门始终有条不紊地开展各项工作,在过去的 2019 年圆满完成了 11.3 亿元的销售目标,与 上年相比增加 9%。虽然今年突如其来的疫情 延缓了行业需求态势,1 ~ 4 月份中国公司销 售额略低于去年同期,但预计到 5 月底可以与 去年同期持平甚至超过去年同期水平。值得一提的是,倍福在 开发呼吸机、新冠病毒检测设备和医用口罩设备等方面参与了 全球约 15 个备受瞩目的项目,为全球共同抗击疫情,倍福发挥 了应有的作用,作为负责任的企业,我们理应不遗余力。”

强化控制核心

自倍福成立以来,基于 PC 的控制理念就一直是指引公司开 展各项业务的核心。倍福始终坚持在技术上寻求创新,强大的软 件和硬件产品系列能够满足设备制造领域用户的所有特定需求。 作为 PC 控制的倡导者,倍福对控制器产品的未来发展有着独到 的见解。梁总解释道:“控制器的发展将会呈现出更加多元化的 趋势,客户根据各自不同的应用场景可以选择更加完美的解决方 案。如今,网络化的技术创新可以为本地控制器分担一些适合集 中控制的任务,但无法替代本地控制的重要性,因此,当前任何 网络都有可能受到容量、功能安全、信息安全、实时性等方面的 限制,网络控制和本地控制将会扮演各自的角色融合发展。”

为了满足人工智能、机器学习、大数据、边缘计算和工业物联网等技术的发展对控制系统的运算能力提出的更高需求, 倍福将新的高性能 CPU 用于嵌入式控制器中,采用 AMD Ryzen 处理器,它不仅同时支持 32 位和 64 位操作系统,而且还具有 出色的实时性能。这意味着不但可以运行许多新的 64 位应用程 序,而且可以继续支持现有的 32 位应用程序,保障产品的延续 性的同时,可大大提升其性能。

今年 4 月倍福最新推出了边缘控制器 C7015 系列,这款控制器既可以作为单独的边 缘计算控制器,也可以将设备控制和边缘计算 集成在一个平台上,其防护等级达到 IP65/67, 适合在恶劣环境下使用。此外,C7015 还集成 了 EtherCAT P 接口,可以通过 EPP 系列端子 盒连接多种高性能传感器或执行器,实现通信 和供电的同步传输,用最小的安装工作量实现 和支持复杂的分布式诊断或状态监测任务。 更值得关注的是,倍福推出基于 TwinCAT 平台的 TwinCAT IoT 物联网应用组件,用于支持数据上云的通信。通过安装集成 TwinCAT OPC UA server 及相关的行业协议,TwinCAT IoT 可实 现机器的互联互操作、数据上云、数据分析等相关功能。

软件传递价值

如果说硬件设备是产线的基础支撑,那软件正成为工业应 用的价值载体,所有面向未来的自动化供应商都在加速拥抱软 件的步伐,制定基于软件优先的战略。倍福 TwinCAT 自动化 软件自诞生以来,经过两次升级完善,在一个软件包里集成了 带 PLC、NC、CNC、机器人技术、HMI、测量技术、分析功能、 安全功能、机器视觉和机器学习的实时控制系统。从最初的 TwinCAT 2 为用户提供基于 Windows+Intel 硬件平台的快速、实 时、具有大规模处理能力的系统平台,到 2012 年在全球发布和 应用的 TwinCAT 3——在之前的 TwinCAT 2 基础上大幅提升了 性能,倍福 PC 控制技术不断迭代升级,为用户提供丰富的功能 选择和外延拓展,采用被广泛认可的微软标准的 Visual Studio® 开发界面,支持多核多任务同时运行,从而使 PC 控制性能如虎 添翼,有效地提高了系统资源的利用。

如今,为了进一步提高 TwinCAT 软件的使用价值,使之 更加开放共享,一项重要创新正在拉开序幕:TwinCAT 将首次 在 Windows 以外的操作系统上运行,即 TwinCAT/BSD。它在 一个成熟、稳健的高级开源操作系统——FreeBSD 上运行,还 可以运行大量 Linux 程序。TwinCAT Cloud Engineering 则是另 一个重要的产品。将来使用 TwinCAT 或对控制器进行编程,只 需要一个 Web 浏览器即可。基于云的新产品提供了一个在未安 装 TwinCAT 的情况下使用示例应用程序快速、轻松地免费试用 TwinCAT 的环境。

梁总强调:“本地化是倍福在中国发展的最重要、最基本的 策略之一。为了帮助广大用户尽快学习和掌握 TwinCAT 软件编 程,我们从倍福进入中国初期就开始编写符合中国人思维和编 程习惯的中文编程手册,并多次进行升级和完善。TwinCAT 3 的界面汉化工作也在进行中,预计今年年底可以完成。通过产 品专家团队把中国本土客户的需求及时反馈给德国产品研发部 门,使产品开发层面更切合中国市场需求,将是倍福中国持续 本地化发展的下一个目标。”

打破互联瓶颈

2003 年,倍福在汉诺威工博会上首次发布了 EtherCAT 技 术,如今,凭借出色的性能和简单易用,EtherCAT 已经成为 全球最流行的工业以太网之一,全球大多数自动化厂商都提供 EtherCAT 作为连接他们设备的接口。EtherCAT 打破了原来的 通信瓶颈,提高了控制系统的性能。梁总欣喜地表示:“倍福将 EtherCAT 全面开放给整个自动化界,并使整个行业受益于此, 对该技术的开放共享政策是 EtherCAT 获得全球成功的重要因 素。作为 EtherCAT 技术的发明者,倍福也从开放共享中受益良 多,我们的国际声誉获得显著提升,商机自然与日俱增。”

与其他自动化技术一样,EtherCAT 随着技术的发展和需求 的变化在不断地完善。倍福于 2019 年推出的 EtherCAT G/G10 将 EtherCAT 带宽提升至千兆和万兆,性能最高可提高 7 倍,适 用于高端测量测试、工业视觉、复杂运动控制等领域。重要的 是,EtherCAT G/G10 完全兼容 EtherCAT,并可以自适应兼容 EtherCAT 设备在同一个网络。EtherCAT 技术协会(ETG)正在 进行 EtherCAT G 和 G10 的标准化工作。 随着工业 4.0 的推进,以及工业互联网的发展,OPC UA、 TSN 和 5G 技术也相继出现。OPC UA 可确保安全的数据交互和 语义互操作,倍福作为 OPC 组织的创始会员,同样致力于 OPC UA 各项新功能的研发,并在全球率先推出相关应用产品。TSN 作为实时异构网络的重要技术,倍福的 EtherCAT 网段可无缝集 成到 TSN 网络中,实现高效的数据交换。

把握新基建机遇

疫情之下,复工难、物流受限、物资调配紧张、服务延迟 等问题让制造业恢复产能面临着诸多挑战,不可避免地对制造 业的发展造成很大的影响。同时,也为制造业未来的发展酝酿 出一些新的发展机遇。新基建是促进中国数字化转型的重要举 措,5G 背景下的数字化平台建设正在加速,5G 技术向工业领 域的下沉和拓展正是通信技术向制造业跨界的范例。倍福正在 与华为和中国移动紧密合作,探索 5G 在智慧物流方面的应用场 景。倍福在华为上海研究所进行了广泛的 5G 通信技术测试,是 当前在全球范围内进行的最精确和前沿的测试之一。

中国市场潜力无限,经济稳中向好态势不会因疫情而改变, 新基建的发力将积极推动中国整体产业结构的数字化转型,中 国自动化市场无疑是最具魅力的新高地,谈及对中国市场的发 展规划,梁总信心十足:“倍福会持续发挥在新能源领域的优势, 比如风力发电、光伏和锂电行业,利用新产品和技术服务好现 有客户,提高客户的市场竞争力。2020 年,我们将积极紧跟国 家产业政策来制定公司的行业发展规划,在金属加工和包装行 业延续深挖市场潜力,在楼宇自动化、半导体、电子制造、仓 储物流等行业重点培育创新应用,并在人员配置、市场活动和 客户定制等方面进行深入部署,以更好地适应当下中国市场不 断向数字化转型升级的需要。”

结束语

回顾倍福 40 年的发展,业绩一直能够保持持续稳健增长, 在很大程度上要归功于公司对技术的专注和创新,倍福每年推 出的新产品系列就是最好的说明。自 2001 年梁总创立倍福北京 代表处以来,近二十载的光辉岁月,倍福中国在不断前行中改 制创新,在市场大潮中转型求变。审视未来,后疫情时代的种 种不确定性以及以数字化转型为代表的技术创新,让自动化市 场充满挑战,时代需要像倍福这样的优秀领航者,笃定前行。 倍者,势如破竹;福者,泽被天下。我们相信,倍福定能秉持初心,继续乘风破浪,扬帆远航。